辛苦奮鬥二十年,竹之鄉創辦人廖先生研發的竹筒飯已成為大坑圓環的代表性小吃。「思考客人需要什麼,思考我們能給客人什麼。」不以成功自滿,竹之鄉以此理念持續提供更精進的品質與服務。
 
  早在民國七十幾年,就有很多遊客受到大坑好山好水與亞哥花園的吸引前來大坑遊憩。但當時景點還不多,大坑圓環商圈也尚未成立,以竹筒飯、耎骨肉聞名的竹之鄉正值草創期。

  經商貿易失敗,負債累累的廖先生重新以「竹之鄉」再出發,他與團隊花了一年多的時間研發出竹筒飯。竹之鄉賣的竹筒飯與一般竹筒飯不同,其竹筒完全採用新鮮竹子底部的竹頭,竹頭除了質地堅硬外,營養成分更是豐富,尤其富含氨基酸。廖先生自信地表示:「我可以擔保,目前全台灣像我們這以新鮮竹子做成竹筒飯企業化販售的只有我們。」

  新鮮的竹子不易保存,砍下來之後用不了三天就會發霉,一般的竹筒經過防腐處理(像筷子),不但無法煮出好風味,營養成分更早已流失。廖先生特別打造了大型的冷凍庫冷藏新鮮竹筒的原始狀態。再以蒸汽濃縮科技將竹子本身蘊含的數種天然胺基酸,濃縮至飯內,不但讓竹筒飯帶著淡雅竹香,更符合現代人注重飲食健康的需求。

  現在竹之鄉可是打響了名號,但在草創時期也走過一段坎坷之路。廖先生表示剛開店的時候沒有客人上門,一連三個多月,每天連十個竹筒飯都賣不到。恰巧有一次,亞哥花園因為大坑生產竹子,舉辦了一場「竹之饗宴」活動。一位游姓製作人來店中吃飯,覺得竹筒飯頗具特色,就請廖先生在這場竹之饗宴中做一個20分鐘的專題訪問。廖先生笑著說:「這是我第一次上電視,介紹的時候害怕到發抖。」

  沒有到,這個專題報導讓竹之鄉的竹筒飯一炮而紅,陸陸續續日本NHK電台、美鳳有約、電視上有關美食的節目幾乎都來採訪過。一直到現在,竹之鄉可以說是大坑商圈特色美食的代表之一。廖先生說:「早期做外銷貿易失敗,當時是失敗為成功之母,現在相反,是成功為失敗之母。一個成功的企業,不能停留在舊有的經營模式裡,沒有進步就是退步。」

  現在竹之鄉全面用E化管理,在家裡透過螢幕就可以掌握店裡的狀況。「思考客人需要什麼,思考我們能給客人什麼。」竹之鄉以此理念力求品質與服務上的差異化。像竹筒飯用的竹筒,有個橢圓型弧度的人性化設計。提供服務的時候,要能夠察言觀色,隨時注意看客人需要的是什麼?比如說看到一位長者看菜單的時候,刻意把菜單拿遠,這表示客人有老花眼,看不清楚,服務生立刻提供上一副老花眼鏡,這樣多貼心!

  現在廖先生創業有成,較注重休閒生活,每天打打高爾夫球運動,有點半退休的感覺。但他特別勉勵年輕人說:「別看我現在每天生活的很輕鬆,年輕時候我們兩夫妻每天從清早五點忙到晚上九點,店打烊了還不能休息要整理,這樣持續了將近十七、八年的時間。若以務農來比喻做生意,種青菜與種果樹每天澆水施肥同樣都辛苦,但青菜兩、三個月就有辦法收成,但果樹起碼要耕耘上三五年才有收穫,但這收穫是很豐富的,且年年都會收成。做事業不用擔心剛開始投資無法回收,要是剛開始投資有很大獲利,反而是曇花一現,來了就去的熱潮瞬間就沒了。」

  小小的竹筒飯告訴我們一個成功者的故事。成功,絕對不是偶然、碰巧的好運,而是長長久久、比一般人更辛苦的付出、耕耘後收成的果實。當您有空來大坑,可別忘了品嚐其滋味,感受那份竹之鄉特有的文化。

竹之鄉洽詢專線:04-22394321、0800-394321
店家地址:台中市北屯區東山路二段1號(大坑圓環邊)


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*以上新聞資料及圖片由大台灣旅遊網(錢弘芸)提供